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寺院内的鼓楼位于山门内的右侧,与钟楼相望。鼓是一种民间乐器,沈阳彩绘壁画雕塑中的鼓楼根据《楞严经》记载,佛陀时代就已经有了鼓的存在。


古代没有报时的工具,信息传递也很有限,所以那时集合众人是一件非常困难的事情。相传,有一次佛陀召集僧众,人虽然来的很多,但却先后不一,很难在同一时间集合所有人。于是佛陀就安排敲击大鼓。大鼓的声音浑厚,可以传得非常远,很大范围内都可以听到鼓声,这样一来,僧众们就能够及时赶来,快速聚集了。


于是,鼓从此就成为佛家必备的法器,一旦有重要活动,都要以击鼓为令。后来,佛教传入中原,以鼓召集僧众的方式也被传承下来。从唐代开始,寺庙普遍建有钟鼓楼,钟鼓楼正式成为七堂之一。


在有些寺庙中,鼓楼下面供奉的文殊菩萨,寓意为智慧增长。


而在有些寺庙中,鼓楼下面供奉的则为伽蓝菩萨。伽蓝是梵语的简称,全音为僧伽蓝摩,原意是指僧院、僧侣的堂舍,也就是寺院道场的通称,而伽蓝菩萨则是指寺院道场的守护神。


不过大家会发现,鼓楼下面的伽蓝菩萨并非传统的菩萨形象,而是咱们中国的关公的形象,那这是怎么回事呢?


关羽是蜀汉名将,他的“忠”“信”“义”“勇”名冠天下。人们崇拜关公,本质上是对关公高尚的道德人格的认可和推崇。佛教是在大约西汉末年到东汉初年时传入中原的,然后与中原文化逐渐融合,影响力日渐增大。几乎是同期,从东汉末年至唐朝这数百年间,关公在民间的影响也逐渐根深蒂固,并逐渐被佛教信众所接纳。到了唐朝,在北宗禅创始人神秀的推动下,关公正式成为佛教护法伽蓝,并得到广泛认可,直至今日。


中国历史上,关公是惟一被儒释道三教共尊的神灵,道教尊关公为关圣帝君,儒家尊关公为“武圣”,与“文圣”孔子齐名。而佛教则尊关公为伽蓝菩萨,成为寺院道场护法天神的首领。