佛教造像方法和材质的选择,沈阳雕塑地藏经云:普广,若有善男子、善女人,或彩画形像,或土石胶漆、金银铜铁,作此菩萨,一瞻一礼者,是人百返生于三十三天,永不堕于恶道。假如天福尽故,下生人间,犹为国王,不失大利。
 
又云:世尊,我观未来及现在众生,于所住处,于南方清洁之地,以土石竹木,作其龛室。是中能塑画,乃至金银铜铁,作地藏形像,烧香供养,瞻礼赞叹。是人居处,即得十种利益。何等为十?一者、土地丰壤,二者、家宅永安,三者、先亡生天,四者、现存益寿,五者、所求遂意,六者、无水火灾,七者、虚耗辟除,八者、杜绝恶梦,九者、出入神护,十者、多遇圣因。世尊,未来世中,及现在众生,若能于所住处方面,作如是供养,得如是利益。
 
在很多的佛教经论中,对于造佛像的功德利益都进行了阐述。由此可知,对于真心修行佛法的人,能够发心或随喜造佛像,是一件十分有意义的事情,也是修行过程中累积资粮的重要方法。
 
当今中国佛教事业开始全面繁荣起来,各地寺院的建设亦是如火如荼。很多寺院的大和尚都要投入大量的精力进行寺院建设,造像也是其中的重点工作,这些事对于本为修道的出家人来说有时也是不胜其烦,但也无奈。笔者对此也是深有体会。笔者曾在庐山东林寺工作十数年,全程参与了东林大佛以及东林净土苑的建设。在这个过程中,逐渐对国内各种佛教造像的材料、技术,市场行情等有了比较全面的接触。下文就是笔者根据自己的经验,对于国内佛教造像从材质到技术的简单介绍,希望能对正在搞寺院建设的法师大德能有所帮助。
 
下面我们就简单介绍一些制作佛像的材料和技法。
 
从传统的方式上来讲,制作佛像与世俗中制作艺术品从材料和技法上是一样的。我们总结一下,由于造像所用的材料不同,约可分为三大类。
 
一是雕塑法;二是绘画法;三是织绣法。这三类方法所造的佛像,是自古以来可以在寺庙中供奉的,并留下很多实物资料。
 
雕塑是佛教造像中的最大门类,故自古以来流传下大量的佛教雕塑艺术品。雕塑根据材料和技法的不同,有可以分为如下几类:
 
1、木雕
 
用各种合适的木材雕刻而成,相传第一尊佛像就是优填王用旃檀木雕刻的。木雕造像对于材质要求比较高,因为木质不易保存,又容易被虫蛀,故所选木材当以质地细密坚硬的为佳。如白檀木、桧木、香樟木、紫檀木、阴沉木等。木雕造像是现今佛教造像行业中市场规模占领最大的门类。生产厂家大多集中在东南沿海,以福建莆田、福州和浙江宁波、台州一带的企业规模较大,产品质量也比较好。
 
 
2、石雕
 
石雕是现存佛教造像最多的品种,因石质不易损坏,价值又不高,在自然和人为因素中毁坏的比较少,故历代石雕造像遗存甚多。如印度犍陀罗、马图拉,中国的各大石窟中,均保存了大量的石雕造像。魏齐以至隋唐都有不少的石雕造像流传下来,其形式有一尊一石或多尊共一石的,有带龛形的,佛座上刻有铭文。一面以至四面都雕刻佛菩萨像,叫作‘造像碑’。有的在下方刻有供养人像或者题名。河北曲阳自魏晋南北朝起,即成为中国石雕造像的兴盛之地,至今石雕技法延绵不绝。福建惠安在80年代后,走市场化路线,利用地缘优势与台湾、日本做生意,使得原本名不见经传的惠安石雕在现今行业中占据了大半江山。
 
 
3、金属铸造
 
一般是用铜或铁铸成的,也有金银铸造的,不过极为少见。印度也有少量的铸铜佛像传世,中国六朝至唐宋时期有极精美的小型鎏金铜铸像,在背光后或像座上刻有铭文,甚可宝贵。现存最大的铜铸佛像为河北正定隆兴寺的北宋千手观音像。藏传佛教和东南亚地区也喜以铜铸像,故也有大量铜佛流通。
 
铜铸适合造大型佛像,本身材质也比较高贵,故现今国内的露天大佛多以铜铸。但现今常规铸铜佛像的工艺水平普遍不高,笔者对国内的主要厂家基本都接触过,这其中的原因可能是铸铜厂家对于佛像塑造环节的投入不太重视,也就是第一步泥塑的不到位。我们在为东林寺监造佛像的过程中,泥塑环节都要反复修改,很多时候甚至亲自动手。
 
 
4、金鍱像
 
这是利用薄铜板的延展性槌打成的,也称锻造佛像。自西晋时即采用此种造像法。晋沙门竺道一于太和年中(366-370),在嘉祥寺造金鍱千佛像。《出三藏记集》所载《法苑杂缘原始集目录》中有‘定林(法)献正于龟兹造金鍱槌像记’。因为铜的延展性有一定限制,所以锤鍱法比较适合制作浮雕,可用于寺院装饰。当代也有锻造大型圆雕佛像的,能够省一些材料,但效果不如铸铜的厚重。国内做锻造佛像的厂家主要在河北及浙江,笔者接触过的感觉佛像造型的水平普遍不高。
 
 
5、塑像
 
通常都是用泥塑成的。现在甘肃敦煌石窟和炳灵寺石窟保存着不少六朝至唐宋的精美塑像。宋元明的塑像,各有风格不同。泥塑因材料省钱,制作也相对容易,故在我国造像中应用的比较广泛。如今山西寺院中保留的古代塑像,十之八九皆为泥塑。现在的泥塑艺人也主要集中在山西。这个行业基本没有成规模的厂家,多以单干或小作坊的形式工作。
 
 
6、陶瓷像
 
是用陶瓷土烧制的。有素瓷和彩瓷的不同。唐代至辽代的三彩瓷像最为著名。如现存辽代八佛洼三彩罗汉像,可谓中国雕塑史上的精品。景德镇的影青瓷造像和何朝宗的德化瓷造像,在中国佛教艺术史上都占有一席之地。现在的陶瓷佛像大多以工艺品的形式出现,很少能做寺院供奉佛像的。不过在寺院的一些装饰上倒是可以用上一些陶瓷产品。
 
 
7、干漆夹纻像
 
又叫作脱胎像。是先用泥捏塑成形,加上木架,蒙上麻布,然后施漆灰。等漆乾燥凝固后,再除去内中的泥土。晋法显《佛国记》中说:于阗有夹纻佛像。中国夹苎佛像据说为东晋名士戴逵发明,流传至今已有1600余年历史。相传武则天曾造巨型夹苎大佛,一个脚趾上能站数十人。干漆夹苎像的优点是整体轻便,耐腐蚀,不易受虫蛀、潮湿的损害。只是这种工艺比较复杂,现今能够做好的厂家比较少,目前国内只有福州,台州少数几家厂能够制作。现在做夹苎佛像还要注意材料的货真价实,由于生漆价格昂贵,一些不良厂家会以次充好,用化学漆、腰果漆甚至树脂冒充生漆制作。这样做出的佛像易碎易裂,前几年听说某厂家为四川筇竹寺做了一批五百罗汉像,刚运到寺院就裂了一大半,所以欲做脱胎佛像的寺院不可不察。