所谓人要衣装,佛要金装。贴金是佛教很传统而重要的佛事,佛教徒很重视给佛像贴金。有人说,贴金代表最高的崇敬,因为金非常难得,所以可以显示出对佛的礼敬。
  沈阳佛像厂认为佛像非常庄严,会让人生起欢喜心,近而想亲近佛法。从实用的角度讲,透过金的金属稳定性,可以让佛像保存更久。人们希望通过贴金来祈求好运,祈求顺利或是消灾免难等。这些说法不无道理,其实贴金的传统和佛教本来重视黄金有关系。
  四大名山之首的五台胜境是著名的金色世界,关于五台山“金色界”的情况,在一些《憎传》中曾从不同角度作了记述。比如:释无著入五台山,观圣人之境界,“见其地尽是瑶璃,堂舍廊庑皆耀金色,其间华靡,非人间之制度”。释法照先睹“(粥)钵中五色云内现其五台山诸寺,尽是盒地,无有山林秽恶,纯是池台楼观。众宝庄严”;后入山瞻仰大圣竹林寺,“一如钵中所见者:方圆可二十里,一百二十院,皆有宝塔庄严,其地纯是黄金,流渠花树,充满其中”。称五台山为“金色世界”的根据,应当是《华严经》所记“诸菩萨住处东北方‘金色世界’。文殊菩萨与一万圣众从昔已来止住其中而演说法”。
  不禁佛菩萨的净土与黄金有关,四大天王中西方光目天王所居也是黄金为地。四大天王,又叫作四大金刚,亦称“护世四天王”,有各自的名称和形象,各守一方。东方持国天王,名毗留博叉,居须弥山腰西,白银为地,魔礼海,掌碧玉瑟琶一面;南方增长天王,名毗琉璃,居须弥山腰南,琉璃为地,魔礼青,掌青光宝剑一口;西方广目天王,名提多罗吒,居须弥山腰东,黄金为地,魔礼寿,掌紫金龙花狐貂;北方多闻天王,名毗沙门,居须弥山腰北,水晶为地,魔礼红,管混元珍珠伞。
  大家最熟悉的西方极乐世界阿弥陀佛的身体是金色的,在《赞佛偈》中说:“阿弥陀佛身金色,相好光明无等伦。”很多经典都记载,佛是身体是金色的。比如《法华经》里说“诸佛身金色,百福相庄严…”。《大般涅盘经》遗教品中佛这样告诉我们:“尔时世尊于师子座,以真金手,却身所著僧伽梨衣,显出紫磨黄金师子胸臆,普示大众告言:汝等一切天人大众,应当深心看我紫磨黄金色身。尔时四众一切瞻仰大觉世尊真金色身,目不暂舍悉皆快乐。譬如比丘入第三禅难生是中。尔时世尊以黄金身示大众已,即放无量无边百千万亿大涅盘光,普照十方一切世界,日月所照无复光明。”既然佛的身体是金色,给佛像贴金就最恰当不过了。